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藏传佛教是如何寻找转世灵童的?

1西藏是一个神秘的地方,西藏的宗教文化更加神秘,而西藏宗教文化中最神秘的莫过于活佛转世和转世灵童了。那么,活佛转世是怎么回事?转世灵童又是怎么选出来的呢?

活佛转世

西藏佛教对于人生和死的认识,与汉族有天壤之别。按照藏传佛教的说法,人是永生不灭的。而生命则以轮回的方式永恒存在,有一条永无止境的生命线贯穿于人的前世和后世之间。所以,我们应该从这个意义上去认识与理解西藏的活佛转世制度。

藏传佛教分为两大活佛系统,达赖和班禅。达赖是“欣然僧佛”即南海观世音菩萨的化身;班禅是“月巴墨佛”即阿弥陀佛的化身。

活佛转世和转世灵童是西藏宗教文化中的一种特殊现象,是藏传佛教特有的传承方式。

当活佛圆寂,就是活佛转世了。活佛转世就是修成正果的高僧死后乘愿转生,或以化身转生他人,转生的幼童就是转世灵童。找到转生的幼童,从小对幼童进行培养。转世灵童长大后继承主持教事,就成了下一位继任的活佛。

寻找转世灵童的方法

活佛转世一般在一年以后,也可因故延长。寻访、认定转世灵童的形式方法多种多样,主要有:

1.活佛遗嘱

一些大活佛临死前,留有遗嘱,特别是噶玛噶举派活佛。十七世噶玛巴伍金赤列就是按此遗嘱被寻访到的。

2.护法神降神谕示

神谕又叫降神,是指当神灵依附在人身上时来传达神的旨意。是格鲁派在寻访转世灵童过程中惯用的一种方法。降神能够指出灵童的出生方向,甚至灵童父母的名字。

3.高僧占卜

通过高僧占卜,能知道灵童出生的方向,占卜结果往往与降神所示情况相互印证。

4.观湖幻景

在西藏山南地区加查县有一湖名拉莫拉错被认为是神湖,通过虔诚的祈祷,湖中会显现一些景象,这些景象会显示出灵童出生的具体地方。

通过以上几项措施,基本上肯定了灵童出生的大致方向、时间、家庭情况。

灵童的认定

确定了灵童出生的大致方位和基本情况之后,就是具体的寻访确认过程,该程序是复杂而严格的。

1、观察灵童的体相,举止言谈等

通过观察找出与前世活佛有联系的线索或与众不同的特性。七世达赖喇嘛出身在理塘,据说他出生三个月就开始向人做摩顶姿势,并开始说话。问他是谁,回答说“我是佛的化身”,问他去哪儿,他回答说去寺院,问他寺院在何处,回答说:“在西方(指拉萨)”。

又如十一世达赖,幼年时说“准备行装到我的寺院去”,又向众人说“我见观音菩萨像,就是我的化身。”藏族人认为,活佛是菩萨的化身,其行为、言谈与普通人不同,往往表现出一种超凡脱俗的才能和特征。这些才能和特征从幼儿时期就有所表现,因此把它作为认定活佛转世灵童的重要参考依据,也是寻访工作中的重要环节。

2、灵童出生时所出现的各种奇异的征兆和梦

藏传佛教认为,一位高僧活佛出生时,必然有一些异常的自然现象显现。因此,在寻访过程中,寻访者要向被寻访者的家属和周围的人们询问灵童出生前后所出现的各种预兆。十三世达赖出生时,据说一个酥油包突然胀裂,酥油四溢,这象征吉祥,在门前的几株梨树中的一棵大树开满了鲜花,他家的房顶上,彩虹像支起的帐篷。

甘南活佛噶桑土丹旺曲于1836年出生在四川德格,他出生前父母的梦境中出现过一些吉兆,当他出生时,大地动摇,房顶上出现瑞气彩虹,房子附近开出了前所未有的各种鲜花。

3、让灵童辩认前世所用之遗物

藏传佛教认为灵童不仅是前世活佛精神的延续,还继承了前世之灵性,因此,他出生后能记忆前世的一切,也可辩认前世用过的物品。在寻访的过程中,寻访者往往带一些前世活佛的遗物和仿造品同时摆在被寻访者的面前,让他辩认,如果辩认准确无误,即被认定为转世灵童。

寻访六世班禅灵童时,共有四个“灵童”候选,扎什伦布寺派出六世班禅的近侍苏本堪布前往四个灵童的家庭进行明察暗访,并拿出六世班禅曾经用过的茶杯、铃、杵、念珠等,让灵童自己逃选,结果只有日喀则白朗县吉雄奚卡的灵童拿的东西全是六世班禅的。于是苏本堪布肯定这个小孩是六世班禅的转世灵童。

金瓶掣签

为了杜绝在转世灵童的认定过程中可能出现的舞弊现象,清朝乾隆时期朝廷设立了金瓶掣签制度。当时制造了两个金瓶,一个放置在北京雍和宫、供内外蒙古活佛转世使用。另一个放在拉萨大昭寺内,供西藏、青海、西康等地的活佛转世使用。

凡遇达赖、班禅圆寂后,寻访或确定新的灵童时,首先由拉穆吹忠等四大护法降神,将已预选出的灵童的姓名、出生年月日,各写一签,贮于金瓶内,召集僧众连续祈祷七天,由驻藏大臣亲自监视。如吹忠等四大护法神所指的只有一名,亦须将一个有灵童名字的签牌和一个没有名字的签牌共同放进瓶内,假如抽去没有名字的签牌,还要另找灵童。

正式灵童须经朝廷行文批准,择日举办盛大的升登前世法床的坐床典礼,使他正式继承前世得法统。在这个典礼上颁授朝廷的金册、金印。自此以后,灵童即以新的一世达赖或班禅的身份开始宗教活动,接受信徒朝拜。

第十一世班禅额尔德尼.确吉杰布的坐床典礼由当时的国务院副总理李铁映亲临,颁授国务院的金册、金印。

西藏历史上第一个经金瓶掣签认定的是第十世达赖喇嘛。最初选了五个灵童,经筛选,最后选出三人做为金瓶掣签的候选人,经奏禀,批准可以掣签。将大昭寺金瓶迎到布达拉宫。驻藏大臣及僧俗官员都临场,三位灵童及其父母也到场,抽签结果是理塘灵童强白坚赞。掣签之后,驻藏大臣呈报皇帝,请求批准,并请予坐床,皇帝逐一诏准。

十三世达赖转世灵童寻找过程

1933年12月17日,十三世达赖圆寂。格桑活佛及古桑子二人开始了寻找灵童的行动,他们主要依据十三世达赖圆寂时面向东方,且由“圣城”拉萨至东北方向的天空曾出现异样彩云的吉兆,判断转世灵童诞生在那里。

二人的弟子后来又在加查县的群科加寺圣母湖观看神谕,发现湖中幻影显示的景象是:一条道路尽头有一户农家,那户农家的门前栽种着一颗巨柳,柳树旁有一匹白马,一位妇女抱着小孩立于树下。

格桑活佛及古桑子耗费两年时间,果然在青海找到了灵童的家。

于是,古桑子伪装成阔商,格桑活佛扮作扑从,二人一起来到灵童的家借宿。谁知灵童对古桑子扮的阔商不理不睬,而对“仆从”格桑活佛表示出好感,与他亲近,抚摸着他的面庞,轻捻着他的胡须,并将他脖子上挂着的念珠摘下一串说:“这是我的东西,现在应归还我!”

格桑活佛是十三世达赖的亲近侍从,念珠也确为十三世达赖所赐,格桑活佛与古桑子不禁暗喜。接着格桑等人又取出十多个茶杯,新旧不齐,色泽也不相同,他们让灵童从中自选,灵童不取其中最大最美的,而单单选了一只淡黄色的旧杯子,这只杯子也是十三世达赖的旧物。

就这样,他们对灵童做了很多次试验,没有不应验的,于是终于确认了灵童就是十三世达赖的化身。

1940年2月22日,灵童成为十四世达赖,他在布达拉宫举行了继承职位的“坐床典礼”,正式被称为达赖。

十世班禅转世灵童寻找过程

第十世班禅于1989年圆寂,秘密寻访十世班禅转世灵童的人员根据十世班禅大师的逝相以及观湖、占卜所得结论,开始寻找转世灵童。在确定了转世灵童诞生的大致方位后,他们得知在那个方位上有一个名叫坚赞诺布的男孩的出生消息。这个男孩在1990年2月13日出生于西藏嘉黎县的一个普通藏族家庭,父亲叫索南扎巴,母亲叫桑吉卓玛。

据说,坚赞诺布出生前几天出现了许多吉兆。男孩出生后,桑吉卓玛有一天外出,将孩子放在一位老师家,老师无意间发现坚赞诺布的舌头上有一个白色的藏文楷书字母“阿”,这个字母在藏传佛教里是一个神圣的符号,代表了佛的化身。

男孩长大一些后,暗中寻访的人员发现,他对宗教器皿极为喜爱,拿在手里就不松手,还对寻访人员说:“我认识你们。”尤其令人惊讶的是,当寻访人员在他家休息用餐时,他抱着寻访人员的糌粑木碗说:“我也有一个这样的碗,放在扎什伦布寺里。”

经过反复验证、卜算等程序,坚赞诺布被选定为数名班禅候选男童之一,经过在大昭寺佛祖释迦牟尼像前金瓶掣签仪式后,被佛祖“法断”为第十世班禅转世真身,取的法名:吉尊.洛桑强巴伦珠确吉杰布.白桑布,继承班禅之位,成为第十一世班禅额尔德尼。

第十一世班禅坐床典礼央视作了报道,中老年人一定还记得。以后,每隔几年央视都会把确吉杰布的学习、成长、参加佛事和其它公开活动情况报道一下。2005年4月,年仅15岁的十一世班禅参加了在杭州举行的首届世界佛教论坛大会。2008年汶川大地震后,18岁的十一世班禅在北京雍和宫主持了抗震祈愿法会。2010年2月,十一世班禅当选为政协十二届全国委员会常务委员。

 

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